Saturday, December 7, 2013

Ashoka Korea 아쇼카 코리아 북토크 @ 안국역 W스테이지

저번주 토요일, 12월 7일에 안국역 W 스테이지에서 아쇼카 코리아가 주최한 '북 토크'가 열렸다. 국내에서 change-making을 주도 하는 4명의 리더들이 한 자리에 모여서 사회혁신에 관련된 책에 대해서 그리고 자신들이 하는 일에 대해서 소개를 했다. 

'체인지 메이커 혁명'이란 책은 아쇼카의 글로벌 마케팅 부사장인 베벌리 슈왈츠가 직필한 유명한 책이어서 이미 알고 있었지만 위 사진에 나열되어있는 다른 책들은 이번 계기로 새로 알게됐다. 

북토크에 앞서서 아쇼카 한국 대표, 이혜영님은 아쇼카 한국의 12월달의 켐페인:"Discover Changemaker" '내 안에 체인지메이커를 발견하다'를 소개했다. 

아쇼카가 추구하는 변화의 방식은 모두가 내 안에 숨어있는 체인지메이커가 되어야만 사회의 여러가지 문제를 빠르고 효과적으로 헤결할 수 있다고 얘기한다. 

이 켐페인 슬로근과 걸맞게 이번 북 토크에서는 세계 곳곳에 활약하고 있는 세계적인 체인지메이커들의 이야기를 들을 수 있었다. 책 소개 후에는 참가자와 발표자들이 체인지메이커로서의 잠재력을 발견하는 시간을 갖었다. 

'체인지메이커 혁명' (2013)에서 소개되는 스토리 중 3가지가 공개됐다. 아이티, 니카라과, 과타말라 그리고 그 외에 다양한 이야기가 담겨진 흥미로운 책이다.

다음으로는 이경희 서울장학재단 이사장님은 '카붐' (2013)이라는 책을 소개했다. '카붐! (KaBOOM!)'이라는 회사는 아이들이 직접 참여해서 각 지역사회가 원하는 특별한 놀이터를 만들어주는 재밌는 기업이다. 개인적으로 어렸을때부터 아이들이 민주주의 사회에 참여하는 방법을 터득하는게 중요하다고 생각하기 때문에 '카붐!'의 스토리에 흥미를 갖게 됐다. 2013년이 지나기 전에 더 알아보고 싶은 social enterprise 중에 하나다. 

아동교육전문 현장활동가 고은희님은 '공감의 뿌리' (2010)라는 책을 소개했다. '체인지 메이커 혁명'에서도 잠깐 엿볼수 있는 이 프로젝트는 캐나다에서 아이들에게 공감능력 (the ability to empathize)을 향상하기 위해 시작됐다고 한다. 아이들은 1년 동안 말을 못 하는 아이와 엄마의 교감을 관찰하면서 남의 감정을 이해하고 배려하는 법을 터득했고 그 경험 덕분에 학교폭력 문제도 줄었단다. 

학생들에게 올바른 인품을 기를 수 있는 중요한 프로그램이기 때문에 앞으로 학교에서 이런 활동을 제공하는게 바람직하다고 생각한다. 

마지막으로는 최유강 티치포올코리아 대표님은 '열혈 교사 도전기' (2013)와 티치포올코리아에 대한 소개를 했다.  

'티치포올코리아'는 한국판 Teach For America이라고 한다. 본 단체는 우수 인재들을 공립학교에서 교사로 활동함으로서 공교육 질에 개선과 소외계층에게 최상의 교육을 제공하는데 목적을 뒀다. 한국 교육과 그거 와 연결되어서 사회평등성에 대한 문제는 국내인이라면 한번쯤은 고민해 봤을 것이라고 본다. 

'티치포올코리아'를 이해하기 위해서는 Teach For America를 알아보는데 중요할텐데 '열혈 교사 도전기'는 21세에 Teach For America를 창립한 Wendy Kopp에 대한 이야기이다. 더 더욱 의미가 있는 이유는 최유강 티치포올코리아
대표가 직접 번역했다는 점이다. 역시 이 책도 나의 reading list에 추가했다.  

'북 토크' 후에는 소규모 그룹에서 "체인지메이커로서의 잠재력을 발견하는 시간"을 갖었는데, 대부분 사회를 변화시키고 싶은 대학생과 사회적기업이나 사회복지단체에서 일하고 있는 20~30대들이 많이 참석했지만 이쪽 분야에서 오랫동안 몸을 담고있는 40~50대들도 많이 모인 편이었다.

아쇼카 한국의 비전을 알게 되고 한국에서 체인지를 꿈꾸는 사람들을 만날 수 있는 좋은 자리였다. 아쇼카 한국의 다음 행사와 활동이 기대된다.

On Saturday, December 7th, a book talk hosted by Ashoka Korea was held at the W-Stage near Anguk Station in Seoul. Four of the leading change-makers in Korea spoke at the event. As well as talking about their own work, they also introduced their favorite books on social innovation. 

I had already heard of the book Rippling: How Social Entrepreneurs Spread Innovation Throughout The World written by Beverly Schwartz, the Director of Global Marketing at Ashoka. As for the other books, except for Roots of Empathy, which was a program that was introduced in Schwartz' book, I had not previously heard about the books on Teach for America and KaBoom!

Before the book talk, Lee Hye-Young, the Ashoka Korea country representative introduced Ashoka by highlighting the December campaign slogan of Ashoka Korea, "Discover Changemaker". Lee explained that Ashoka seeks to bring about positive change in the world by encouraging individuals to discover the hidden change-maker within themselves--ultimately, it is only when change-makers come together that societal problems can be solved effectively and efficiently.

This book talk would serve to enlighten guests with inspiring stories of change-makers in Korea and all over the world and to allow participants to think about what they want to change about the world through small group discussions at the end of the presentations. 
                                              
The first speaker was Lee Duk-Jun, the CEO of D3Jubilee, which is a company that links investors and social entrepreneurs together on businesses that make a positive impact in society in the US, Korea, and elsewhere in the world. In discussing the book Rippling he introduced three specific stories of social innovation in Haiti, Nicaragua, and Guatemala. 

In addition, he talked about his personal background as a youth growing up in a time of political turmoil in the 1980s in Korea who searched for a career that would enable him to make a positive impact for his country. Lee worked in various companies and was the CFO of G-Market, a Korean online marketplace, which was acquired by eBay, prior to founding D3Jubilee.

Next, Lee Kyung Hee, the Director of the Seoul Scholarship Foundation discussed the book KaBOOM! I had originally heard about the organization when I was teaching a Unit of Inquiry on Play at the IB School I currently work in. However, this was the first time that I heard a formal presentation about the social entreprise. KaBoom! is a company that works to build a safe and fun playground in walking distance in every corner of the US and thereby making sure that each child has a place to play. The organization was started in 1996 by founder Darrell Hammond and through his company, has built over 2,000 playgrounds since then. 

Children's education activist, Ko Eun Hee introduced the book Roots of Empathy, which chronicles the story of the program of the same name that helps K-8 elementary school students to improve their ability to empathize in Canada, New Zealand, the US, and elsewhere.

Students observe the interactions of neighbourhood infants and parents every three weeks for a year. They learn to read the babies' feelings and observe changes over time with the guidance of a Roots of Empathy coach. The program has had a remarkable impact on participant students by helping to reduce levels of aggression by encouraging students to empathize with others. 

Lastly, Yukang Choi, the CEO and founder of Teach for All Korea, which is the Korea version of Teach for America introduced the book One Day, All Children, which was written by the founder of Teach for America, Wendy Kopp and was translated into Korean by Choi himself. Similar to the mission of the American organization, Choi's organization seeks to recruit highly qualified undergraduate students to place them in short-term teaching assignments
to schools with a high percentage of underprivileged children. By carrying out such a program, Teach for All Korea hopes to rectify some of the social ills caused by the disparity in education outcomes of low-income and high-income families in Korea. 

After the book talk, participants broke off into small groups with one of the main speakers to discuss their personal journey of discovering the "change-maker" within us all. There were many university students and working professionals from NGOs in their 20's and 30's and a sprinkling of more seasoned professionals in the groups.

All in all, I enjoyed the book talk because it helped me to refresh my memory on the mission of Ashoka and to meet people involved with the work of social innovation in Korea. I am looking forward to the next Ashoka Korea event.

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